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茶胺酸

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茶胺酸 - 舒緩心理壓力的天然胺基酸

什麼是茶胺酸?

L-theanine (左旋茶胺酸,以下簡稱茶胺酸),是一種來自綠茶的胺基酸。天然茶葉的乾重(dry weight,指去除水分後的乾燥茶葉重量)中,約有1-2%是由茶胺酸所組成的2

由於其化學結構與glutamate(麩胺酸,一種大腦興奮性神經傳導物質)相似,這樣類似的結構,使得茶胺酸能夠與神經元上的受體結合,減少了麩胺酸可和受體結合的機會(大腦麩胺酸量多時,可能對神經元造成負面影響6)。

此外,茶胺酸也被發現能增加GABA(γ-胺基丁酸),一種大腦抑制性神經傳導物質,可抑制中樞神經系統過度興奮,對腦部具有安定作用,進而促進放鬆和消除神經緊張,使得動物的情緒較為平靜。

 

 
茶胺酸化學結構式.JPG

                                                         茶胺酸化學結構式4

茶胺酸有什麼作用?

綠茶是人類史上最古老的飲料之一,最早可追溯至西元前2700年,中國人發明將茶樹葉泡製成茶的方法,更進一步將其做為藥物。在13世紀,佛教僧侶將茶樹傳入日本,很快地演變成一種簡單卻嚴謹的飲茶儀式 - 茶道,在泡製及飲用茶湯的過程中,達到內心寧靜的狀態。

茶胺酸在1949年被發現後,科學家便不斷地進行相關研究,發現茶胺酸具有調節情緒(舒緩壓力)4、提升學習能力及記憶力4、對抗咖啡因造成的興奮5及維持血壓平衡9,10等作用。這些研究也間接讓我們了解,為什麼許多亞洲的飲茶文化,都讓人感覺泡茶及飲茶是心情放鬆而內心平靜的過程,特別是日本茶道。

其實,狗狗貓貓們的壓力不亞於我們人類,在動物行為學中,狗狗貓貓們的情緒壓力稱之為緊迫。它們常對無害的環境變化感到害怕,但我們卻無法用言語讓毛孩們了解這些無害的事物,因而導致許多程度不等的行為異常。有些異常的行為,透過適當的訓練可以改善,但也有些行為問題需要併用藥物或其他方法,才能有效地解決問題。

近年來,越來越多的科學家與獸醫師想了解茶胺酸是否可以幫助到這些狗貓們。研究發現,茶胺酸對於人類的幫助,同樣可以應用在狗貓身上。

茶胺酸可以降低狗狗對接觸陌生人、噪音、雷聲的恐懼行為1,7,8。此外,貓咪的行為異常,更是廣大貓奴們的心頭難題,隨意便泌、恐懼性攻擊、過度舔毛等,最新的研究也顯示,茶胺酸對於貓咪的情緒緩解也有相當程度的幫助3。簡單的說,透過給予毛孩們茶胺酸,能夠幫助他們放鬆心情,改善因緊迫而造成的行為問題。

您是否有讓毛孩們住在寵物旅館的經驗? 您是否曾經把毛孩們的睡墊、玩具及碗等家當,一起帶到旅館呢? 為的是希望住宿期間,毛孩們能因此稍稍放鬆。其實,毛孩心情的大小事,您也可以考慮茶胺酸喔~

 
參考文獻:
 
1. Araujo JA et al. (2010) Anxitane reduces fear of humans in a laboratory study in dogs.Journal of Veterinary Behavior, 5(1): 32
2. Desai MJ et al. (2005) Pharmacokinetics of theanine enantiomers in rats. Chirality 17: 154-162.
3. Dramard V et al. (2018) Effect of l-theanine tablets in reducing stress-related emotional signs in cats: an open-label field study.Irish Veterinary Journal 71:21.
4. Juneja LR et al. (1999) L-theanine-a unique amino acid of green tea and its relaxation effect in humans. Trends in Food Science & Technology, 10: 199-204.
5. Kakuda T et al. (2000) Inhibiting effects of theanine on caffeine stimulation evaluated by EEG in the rat. Biosci. Biotechnol. Biochem. 64: 287-293.
6. Kakuda T et al. (2002) Inhibition by theanine of binding of [3H]AMPA, [3H]Kainate, and [3H]MDL 105,519 to glutamate receptors. Biosci. Biotechnol. Biochem. 66: 2683-2686.
7. Michelazzi M et al. (2015) Efficacy of L-Theanine on noise phobias in dogs: Preliminary results,Veterinaria 29(2):53-59
8. Pike AL et al. (2015) An open-label prospective study of the use of L-theanine (Anxitane) in storm-sensitive client-owned dogs.Journal of Veterinary Behavior 10: 324-331.
9. Yokogoshi H et al. (1998) Effect of theanine-glutamylethylamide, on brain monoamines, striatal dopamine release and some kinds of behavior in rats. Nutrition 16: 776-777.
10. Yoto AL et al. (2012) Effects of L-theanine or caffeine intake on changes in blood pressure under physical and psychological stresses Journal of Physiological Anthropology, 31:28 
 
 

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