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COVID-19 疫情之下,與毛孩的相處之道

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COVID-19疫情之下,與毛孩的相處之道

疫情之下,與毛孩的相處之道

新冠肺炎疫情警報仍未解除,居家防疫還要持續一陣子,您是否也是靠家中毛孩的幫忙度過這段充滿挑戰的時光呢?
寵物與我們一同在家,陪我們度過在家工作的溫馨時光,但這也可能使他們壓力(Stress)程度上升。

根據最新的研究顯示,疫情期間,與寵物一同在家的時光變長了,有些飼主開始發現他們的寵物有行為改變,同時也擔心著不能出門是否可能影響動物的身心。

過往,許多研究發現飼養寵物、與犬貓互動對人們的身心健康有正面的影響,而Covid-19疫情爆發後,新的研究更加證實了此論點。然而,在疫情之下長時間在家辦公、人與人的距離變遠之外,犬貓的活動範圍變小、運動次數變少、狗與狗間的交流變少等,其實也正影響著犬貓的身心健康與福祉。

2020四月,倫敦皇家獸醫學院行為專科獸醫師Jon Bowen的團隊訪問了1297位犬貓飼主,

  • 7成以上飼主認為寵物大大支持了他們在家抗疫的時光
  • 但其中有6成的飼主認為寵物的生活品質下降了
  • 4成的飼主則發現,疫情期間犬貓有行為上的改變,尤其是過去曾有行為問題的狗

此研究中,犬貓最常出現的以下幾種因壓力引起的行為問題

  1. 頻繁吠叫
  2. 害怕噪音(或突然的聲響)
  3. 無法單獨處於家中(單獨處於家中易出現焦慮相關反應)


飼主在家的工作的狗,行為問題發生的可能性也比飼主沒在家工作的狗,高出4倍以上。而根據研究分析,發現疫情期間,狗出門次數減少、生活領域變小或是與主人的互動改變,都是造成狗行為問題出現或變嚴重的可能原因。

43%的貓會至少表現出一種行為改變。飼主與貓的情感親密度(Emotional closeness dimension,此研究中用以形容寵物、飼主的獨立程度與情感上互相支持程度,共-2~+2分)每增加1分,貓的面對壓力的應對能力(coping)就會減少2.5倍。
簡而言之:貓飼主在家工作時,平時與貓互動的方式若沒有改變,可能不太會影響到貓的情緒與行為,但是當我們過度與貓咪互動、越界時,可能就會增加他們的壓力或是無法面對處理壓力而導致行為問題發生的可能性。

以下,提供幾點如何幫助毛孩適應主人在家工作,一起建立好關係、好情緒的方法:

1. 建立常規,保持習慣
毛孩們其實非常重視「常規」,雖然在家的時間變多了,但每天仍應要在固定的時間吃飯、睡覺、運動等,盡量保持與平常上班時的作息一樣,讓毛孩能預期到什麼時間會發生什麼事情。「規律」與「可預期性」有助於給予毛孩安全感。」平時有出門的狗,外出活動,對他們來說仍然很重要。若您是在家工作的族群,可建立好自己的工作時間,再另外訂出與寵物的互動時間。

2. 維持良好飲食控制與營養管理
在疫情期間,大部分動物醫院仍然有營業,平時有慢性用藥處方的動物建議可與獸醫師聯繫,拿好足夠的備藥。而家中飲食控管也很重要,要避免過度餵食、適當飲水與營養補充。同時,想辦法減少無法遛狗導致運動量不足的可能,譬如給予玩具。

3. 觀察並適時尋求專業
某些特定行為,可能代表著犬貓的正處於焦慮憂鬱狀態下,常見的行為問題包括來回踱步、重複行為、頻繁吠叫等,而當觀察到動物有行為異常時,有時候也可能是因為疾病的不適所引起的,尤其是老貓老狗需特別注意疾病的侵襲,可參考《老貓照顧指南》注意貓貓5大面向,顧好寶貝健康!、淺談老狗照顧|狗狗年紀大必須注意的3大重點與常見疾病

4. 建立習慣好時機
若您平時過於忙碌,可把握此時期,協助犬隻建立良好習慣,並記得以獎勵代替處罰。像是困擾許多主人的刷牙習慣,便可趁此時期慢慢建立起,而如何幫犬貓建立刷牙習慣可參考如何幫狗狗刷牙?掌握正確刷牙8步驟,守護毛孩口腔健康、【貓咪潔牙完整攻略】如何幫貓刷牙?掌握2個關鍵及工具挑選方法

5. 讓狗保持社會化
不管是年輕或老年的狗社會化對他們而言都很重要,雖然人們保持社交距離,但他們仍然需要環境、人、與其他動物的交流。疫情期間,可選擇散步、開車兜風,同時豐富化玩具與環境,但必須要注意勿讓他們受傷或吞食。


若您仍然擔心,疫情期間寵物的緊迫程度可能一起高升,可選擇一些非藥品的營養保健產品,提升寵物的心靈免疫力。

維克安麗寧,是一款富含天然綠茶萃取茶胺酸(L-theanine,左旋茶胺酸)的營養保健品,適口性高,狗貓主動食取度亦高,並有由獸醫團隊進行的完整安全性與效力研究。

若同時有潔牙需求的狗狗,則可選擇新上市的潔齒嚼片-禪定加強版,依體重選擇適當尺寸,亦可從裡面獲得足夠的左旋茶胺酸含量,安神+潔齒一次滿足。

參考資料:
1. Bowen, Jonathan, et al. "The effects of the Spanish COVID-19 lockdown on people, their pets, and the human-animal bond." Journal of Veterinary Behavior 40 (2020): 75-91.
2. ''How can I socialize my dog DURING COVID-19?'' AVMA (https://www.avma.org/resources-tools/animal-health-and-welfare/covid-19/socializing-dogs-during-covid-19)
3. ''Pets are helping us cope during the pandemic— but that may be stressing them out'’ National Ceographic (https://www.nationalgeographic.com/animals/article/pets-are-helping-us-cope-during-the-pandemic)
 

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