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心絲蟲會對貓造成什麼影響?

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心絲蟲會對貓造成什麼影響?

貓感染心絲蟲後,主要會分成兩個階段

第一階段: 未成熟的幼蟲

感染3~4個月後,尚未成熟的心絲蟲抵達肺動脈時,會造成急性炎症反應。當蟲體成熟時, 此急性病變與症狀就會消失, 主要是因為心絲蟲蟲體會分泌化學物質, 用以抑制貓體內的免疫反應而掩蓋了疾病的臨床症狀。

 

第二階段: 蟲體死亡

成蟲於貓的體內可存活約2~3年,當蟲體死亡後,免疫發炎反應即刻發生,。分解的蟲體會造成肺部急性炎症反應與栓塞,,會導致致命性的肺部傷害,即便只有一隻成蟲也會造成傷害,往往在治療前便發生猝死。

 

而各階段的心絲蟲都會引起貓的心絲蟲相關呼吸道疾病(Heartworm Associated Respiratory Disease, HARD),但常常被誤診為氣喘或是過敏性支氣管炎,但其實都是心絲蟲引起的。常見的臨床症狀有:

  1. 咳嗽
  2. 呼吸過快/用力呼吸
  3. 間斷性的嘔吐
  4. 收縮期心雜音
  5. 精神/食慾不佳
  6. 體重減輕

 

貓與狗不同的地方在於是貓非心絲蟲的典型宿主,較具抵抗性,很少有大量蟲體感染,具感染力的第三期幼蟲在貓隻體內僅有1-25%能發育為成蟲。但是貓的體型較小,因此所造成的傷害程度相對地也會增加,僅一隻心絲蟲的感染,即可能導致貓永久性的傷害,甚至在毫無預警的情況下急性猝死。

 

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