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認識心絲蟲

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什麼是心絲蟲?

心絲蟲,Dirofilaria immitis,是一種會寄生在體內的線狀寄生蟲,是一種嚴重而且會致命的可怕寄生蟲,成蟲長度可達30公分。相較於大家常見熟悉的體外寄生蟲-跳蚤、壁蝨,或是常見的胃腸道寄生蟲-絛蟲、蛔蟲,心絲蟲是我們看不到的。

心絲蟲會寄生在重要器官-心臟和肺臟的大血管,不僅會影響血液循環,甚至會破壞心肺組織,造成無法復原的傷害,嚴重時會導致死亡。

心絲蟲.png

 

誰會被心絲蟲覬覦?

是心絲蟲最主要的宿主(寄生的對象),代表心絲蟲會在狗的體內逐漸成熟,待發育成蟲後,會交配產生幼蟲。如果不加以治療,對心臟、肺臟、動脈會造成持續的傷害,嚴重時會導致死亡。縱使治療後,心絲蟲消失,器官的損傷已經造成了,甚至會需要終身服用心臟病藥物。

心絲蟲同樣也會傳染給貓。貓是心絲蟲的非典型宿主,大多數的心絲蟲在貓體內是無法順利地成長到成蟲的,通常僅一到三隻可以順利成長到成蟲,甚至許多受心絲蟲影響的貓檢查不出有成蟲。然而,在貓體內的心絲蟲幼蟲會引起心絲蟲相關呼吸道疾病(Heartworm associated respiratory disease, HARD),會出現咳嗽、呼吸過快、嘔吐等症狀。感染心絲蟲的貓,甚至在不知病因的狀況下突然發生猝死。

而不僅僅是狗貓,心絲蟲也會傳染給其他的動物,甚至也會傳染給人。人體並非適當宿主,所以危害不大,但偶爾會發生寄生於肺臟、體腔或皮下等部位形成結節腫塊,也有病例報導心絲蟲亦會寄生於人眼部。

 

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